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AfricaConnect2

AfricaConnect2 suit le modèle du réseau européen de base en matière de recherche et d'éducation, GÉANT (internet haut débit dans le milieu académique au service de la communauté de la recherche et de l’éducation en Europe) et vise à construire un réseau panafricain de recherche et d’éducation pleinement connecté à d’autres régions du monde.

Dans une société moderne, la connectivité à haut débit est devenue une infrastructure de base, au même titre que les routes, l’électricité ou l’eau. L’accès à la connectivité à haut débit améliore la vie des individus dans le monde entier et en particulier dans les régions en développement, affectant directement les activités sociales et économiques quotidiennes grâce à des applications telles que la santé en ligne, l’enseignement et l’apprentissage en ligne/mobile, les paiements mobiles, la formation, l’innovation et l’acquisition de nouvelles compétences.

Les communautés scientifiques et éducatives dépendent d'« Infrastructures en ligne » qui s’appuient sur la connectivité à haut débit pour offrir des services en ligne soutenant le travail de ces communautés. Les régions en développement peuvent en tirer parti, notamment parce que les infrastructures en ligne réduisent les obstacles liés à la distance et à la localisation. Elles empêchent la fuite des cerveaux en offrant de meilleures installations et de meilleures possibilités pour les scientifiques et les experts professionnels afin qu'ils restent dans leur pays, en leur permettant d’être reliés par un accès international à des travaux, des ressources éducatives et des bases de données de grande valeur partout dans le monde.

AfricaConnect2 répond à l’objectif 8 du Millénaire pour le développement (OMD) « Mettre en place un partenariat mondial pour le développement » en réduisant la fracture numérique qui entrave le développement de l’éducation et de la recherche en Afrique, et en contribuant également à d’autres applications qui abordent d’importants défis liés aux OMD dans des domaines tels que la santé (par exemple, le VIH/sida) et l’environnement.

Ce projet est financé dans le cadre du programme d’action annuel 2014 du Programme panafricain au titre de l’Instrument de coopération au développement (ICD) et mis en œuvre par l’Alliance UbuntuNet (organisation régionale de réseautage de recherche et d’éducation pour l’Afrique orientale et australe) et GÉANT (réseau régional européen de recherche et d’éducation) en collaboration avec l’ASREN (réseau régional d’éducation et de recherche des États arabes) et WACREN (réseau d’éducation et de recherche en Afrique de l’Ouest et du Centre).

L’objectif général d’AfricaConnect2 est la création, l’élaboration et l’utilisation d’un réseau régional de communication en matière d’éducation et de recherche et d’une connectivité internet à haut débit ouvrant à la voie à une collaboration mondiale en matière de recherche. L’objectif ultime consiste à aider le continent africain à mettre en place des réseaux nationaux et régionaux autonomes de recherche et d’éducation qui contribueront au développement de l’Afrique.

Le projet part du constat que les chercheurs et les étudiants ont besoin de réseaux internet sur mesure pour traiter et échanger de grandes quantités de données de manière rapide, sûre, rentable et fiable et pour participer à des collaborations internationales

AfricaConnect2 offre donc une connectivité internet à haut débit aux réseaux nationaux pour la recherche et l’éducation (NREN) qui, à leur tour, offrent une connectivité internet avancée non saturée et des services destinés à soutenir le travail des universités et des instituts de recherche d’un pays.

Dans le cadre du projet, les réseaux régionaux pour la recherche et l’éducation (Alliance UbuntuNet, WACREN et ASREN), avec le soutien de GÉANT, fournissent des capacités internet à des prix compétitifs pour les NREN membres. Ils offrent également des applications et des services en ligne spécifiques (Eduroam, eduGAIN) et des formations aux ingénieurs des NREN qui soutiennent les universités.